Freddy Cole Membangkitkan Kenangan Manis Nat King Cole, Saat Anda hampir berusia 88 tahun dan bermain piano di kursi roda, dibutuhkan keberanian untuk menampilkan sebuah pertunjukan.

Namun, itulah yang dilakukan penyanyi-pianis pemberani Freddy Cole dengan bakatnya pada Kamis malam di Pritzker Pavilion di Millennium Park, yang membuat Festival Jazz Chicago tahunan ke-41 menjadi emosional yang pertama.

Meskipun festival secara resmi dimulai akhir pekan lalu dengan serangkaian Konser Lingkungan, Paviliun Pritzker dianggap sebagai acara utama, dengan kerumunan besar yang hadir pada Kamis malam – meskipun ada peringatan badai yang (untungnya) tidak pernah terwujud. Yang terjadi justru malam yang nyaman dalam pembuatan musik yang berakar pada sejarah jazz Chicago yang panjang dan indah.

Cole, tentu saja, adalah adik dari legenda jazz Nat King Cole, yang meninggal pada 1965 pada usia 45 tahun. Jadi pertunjukan Freddy Cole merupakan penghormatan kepada saudara kandungnya yang lebih terkenal, yang merayakan seratus tahun dunia tahun ini.

Baca Juga : Freddy Cole Sang Vokalis dan Pianis Jazz Lengendaris Dunia

Tidak mengherankan, bagian yang paling berpengaruh dari set, yang menutup perayaan Kamis malam, adalah traversal dari beberapa hits Nat King Cole, masing-masing membangkitkan era lama dalam pop Amerika yang diwarnai jazz. Segera setelah Freddy Cole memulai alunan “Straighten Up and Fly Right,” desahan manis pengakuan menyapu penonton, saat pendengar mungkin menyimpulkan bahwa mereka akan mendengar penghormatan kepada seorang master jazz yang memulai karirnya di Chicago.

Freddy Cole menyanyikan golden oldie dengan ciri khas kemudahan dan keanggunan, diiringi duet fashion oleh putranya Lionel Cole. Kombinasi dari suara reedy Freddy Cole dan bariton chesty Lionel Cole menghasilkan eufoni yang paling menarik, diiringi oleh pianisme keperakan Freddy Cole, karya gitar Randy Napoleon yang apik, dan backbeat yang melengking dari anggota band lainnya.

Kemudian Freddy Cole beralih ke “Sweet Lorraine,” lagu klasik Nat King Cole lainnya, tampil di sini sebagai nocturne yang lembut dan indah dengan tempo swing medium-slow. Meskipun Cole yang lebih muda selalu berusaha untuk terdengar lebih seperti dirinya sendiri daripada orang lain, tidak sulit untuk mendeteksi gema dari suara beludru Nat King Cole dan ungkapan lagu pidato.

Dan meskipun benar bahwa Freddy Cole telah memulai setnya dengan cara yang agak tidak bersuara, dia mendapatkan momentum dengan setiap lagunya, menunjukkan bobot vokal yang lebih besar di “Mona Lisa” dan kualitas bercerita di “Nature Boy” – keduanya diidentifikasikan secara universal dengan Nat King Cole.

Pada saat Freddy Cole mengayunkan lagu “On the South Side of Chicago,” sebuah karya khas untuknya, dia telah sampai pada sesuatu yang hampir menangis penuh. Liriknya – merayakan era ketika South Side menghasilkan bintang-bintang jazz masa depan seperti Dinah Washington, Joe Williams, Johnny Hartman, Dorothy Donegan, dan banyak lagi – menarik respons riuh penonton. Dan ketika Cole menyanyikan baris penting dari lagu itu, “Saya masih bisa mendengar Von Freeman tua bertiup,” tidak ada keraguan bahwa Cole telah memberi Chicago satu malam untuk diingat.

Malam Pritzker Pavilion dimulai dengan drummer-bandleader Chicago Mike Reed mempersembahkan “The City Was Yellow,” sebuah proyek yang merayakan komposisi yang ditulis di sini antara 1980 dan 2010 (dan didokumentasikan dalam buku yang baru diterbitkan dengan nama yang sama).

Baca Juga : Fakta Toni Brown yang Mungkin Perlu Anda Ketahui

Harapan Reed bahwa karya-karya ini pada akhirnya dapat menjadi standar yang dipertunjukkan secara luas di klub-klub Chicago dan ruang konser mungkin sedikit idealis, mengingat kerumitan dan keistimewaan karya tersebut. Tetapi nilai mereka tidak salah lagi dalam pertunjukan oleh Reed dan pemeran instrumentalis virtuoso yang telah menulis banyak repertoar.

Keahlian seruling menderu yang ditawarkan Nicole Mitchell dalam “Wheatgrass”, pemain saksofon tenor tenor magisterial Ari Brown diproduksi dalam “Rahsaan di Serengeti,” bagian paduan suara terompet cerdik dari “Selamat Pagi” bassis Matt Ulery dan karya ansambel yang ribut dalam “Nairobi Transit” karya Geof Bradfield menunjuk ke kedalaman panggung jazz Chicago masa lalu, sekarang dan, satu harapan, masa depan.