Freddy Cole, Artis Jazz Terkemuka Meninggal Pada Usia 88 Tahun, Freddy Cole, yang gaya vokal debonair namun sederhana menerangi jalannya melalui karir jazz terkemuka dalam dan keluar dari bayang-bayang kakaknya, Nat King Cole, meninggal pada hari Sabtu, 27 Juni, di rumahnya di Atlanta, Ga. Dia berusia 88 tahun .

Manajernya, Suzi Reynolds, tidak merinci penyebab kematiannya tetapi mengatakan dia menderita masalah kardiovaskular akhir-akhir ini.

Dengan baritonnya yang menawan, santai, dan sentuhan piano yang tajam dan efisien, Cole mengukir karier profesionalnya selama lebih dari 65 tahun. Seorang penghibur yang sempurna, dia sangat ahli dalam membawa penonton ke dalam kepercayaan dirinya, mengubah sebuah lagu menjadi pengalaman bersama. Dia adalah ahli perhiasan halus, menggunakan variasi kecil dalam ungkapan dan nada untuk menceritakan sebuah cerita dengan lebih baik, atau mengatur suasana hati.

Baca Juga : Perjalanan Karir Freddy Cole Sebagai Penyanyi Jazz Amerika

Karena kemiripan dalam timbre vokal dalam keluarga, dan kesukaan pada beberapa materi yang sama, Cole mengalami perbandingan refleksif seumur hidup dengan saudara kandungnya yang paling terkenal. Nat King Cole, sekitar belasan tahun lebih tua darinya, sudah menjadi selebriti dan top draw pada awal 1950-an, ketika Freddy pertama kali memulai karir rekaman.

Situasi ini tidak pernah menimbulkan kebencian, tetapi jelas merupakan sesuatu yang harus diatasi, dan bahkan harus diakui. Pada pertengahan 1970-an – satu dekade setelah kematian Nat, dan tepat saat putrinya Natalie Cole meroket menjadi bintang pop – Freddy menamai album kelimanya The Cole Nobody Knows.

Menulis di The New York Times sekitar waktu peluncurannya, John S. Wilson mencatat persamaan dan perbedaan antara Freddy dan Nat. “Suara bulat penuh dari setiap suku kata, setiap konsonan, yang merupakan ciri khas nyanyian Nat Cole, juga ada dalam karya saudaranya,” tulisnya, “meskipun proyeksi Freddy Cole sedikit lebih lembut, tidak cukup positif diucapkan dan diproyeksikan. “

Belakangan, Freddy Cole merasa kurang terdorong untuk menggambarkan perbedaan itu sendiri, membawakan lebih banyak lagu yang telah lama dikaitkan dengan saudaranya. Dan pada tahun 1991 dia merilis album yang judul lagunya secara main-main membuat masalah itu berhenti.

Dalam lagu, “I’m Not My Brother, I’m Me,” Freddy menjelaskan sambil mengangkat bahu bahwa meskipun dia memang terdengar sedikit seperti saudaranya, dan bahkan ketika dia memilih untuk menyanyikan lagu seperti “Mona Lisa,” dia sangat laki-laki sendiri. Satu bagian masam juga mengakui bahwa, dalam pertarungan head-to-head ini, dia akan selalu menjadi underdog yang ramah:

Hey, I’m not trying to fill nobody’s shoes

You see, my brother made a whole lot of money

But I sing the blues.

Lionel Frederick Coles lahir di Chicago pada 15 Oktober 1931. Dia adalah anak kelima dan bungsu dari Rev. Edward “E.J.” Coles, seorang pendeta Baptis, dan Perlina Coles, yang memainkan piano dan memimpin paduan suara. Freddie belajar bermain piano dari ibunya, yang juga pernah mengajari kakak laki-lakinya, Eddie, Ike dan Nat.

Rumah tangga Cole adalah stasiun jalan yang sibuk bagi para musisi yang lewat, dan Freddy dibesarkan di dekat beberapa orang hebat: Duke Ellington, Fletcher Henderson, Count Basie. Dia paling tertarik dengan penyanyi dan pemimpin band Billy Eckstine, yang suara dalam dan penyampaiannya yang ramah akan selamanya menjadi sumber inspirasi. (Satu dekade lalu, Cole menerima nominasi Grammy untuk album penghormatannya Freddy Cole Sings Mr.B.)

Tetapi sebagian karena prestasi luar biasa saudara-saudaranya, Freddy pada awalnya tidak tertarik pada musik sebagai panggilan. Seorang atlet sekolah menengah yang berbakat, dia menyimpan harapan untuk bermain di National Football League, dan mungkin telah direkrut jika bukan karena cedera di lapangan.

Nat-lah yang mendorongnya untuk pindah ke New York dan mulai mengejar musik, yang dilakukannya dengan luar biasa, belajar di Juilliard dan kemudian New England Conservatory. Dia masih berstatus pelajar ketika dia merilis single pertamanya, “The Joke Is On Me” (1952) dan “Whispering Grass” (1953), keduanya di Dot Records.

Baca Juga : Aaron Neville, Sang Vokalis R&B Resmi Nyatakan Pensiun Dari Tur nya

Label yang sama merilis album debut Cole tahun 1964 yang dijamin, Waiter, Ask the Man to Play the Blues, yang kemudian diterbitkan ulang oleh Verve. (Di antara rekan-rekannya: pemain saksofon tenor Sam “The Man” Taylor dan bassis Milt Hinton.) Selama beberapa dekade berikutnya, Cole terus melakukan tur dan rekaman, dengan beberapa keberhasilan tetapi tidak meriah.

Nasib Cole mulai berubah pada awal 1990-an, setelah ia mulai menjalin hubungan yang bermanfaat dengan promotor dan produser Todd Barkan. Pada serangkaian album Fantasy, seperti Always dan A Circle of Love, Cole memperkuat reputasinya untuk kemudahan menipu dan jiwa yang bisa ditemani. Dia memperdalam kesan itu ketika dia mulai merekam untuk HighNote Records, pada pertengahan 2000-an. Dia memimpin kuartet dengan mitra lama, seperti gitaris Randy Napoleon, dan sering menyambut tamu seperti pemain saksofon Houston Person dan Harry Allen.

“Freddy Cole menjadi salah satu penyanyi jazz paling menyenangkan,” kata Michael Bourne, pembawa acara Singers Unlimited. “Menarik. Berayun. Dan teman baik WBGO. Dia datang untuk bermain dan bernyanyi. Dia datang untuk bercerita.”

Cole meninggalkan seorang putri, Crystal Cole, dan seorang putra, Lionel Cole; seorang cucu laki-laki, Tracy Cole, dan cucu perempuan, Christina Cole; dan keluarga besar.

Cole mempertahankan persona yang membumi yang luar biasa dan langka untuk seorang seniman dengan perawakannya. Nicole Sweeney, pembawa acara Evening Jazz, mengenang bahwa pada pertengahan tahun 2000-an, ketika dia mengudara di WCLK di Atlanta, dia akan muncul tanpa pemberitahuan untuk mengantarkan setiap album baru dengan tangan. “Saya tidak akan pernah tahu kapan Freddy akan datang,” katanya. “Tapi itu akan terjadi begitu saja: Saya akan mematikan mikrofon, dan berbalik, dan di jendela persegi panjang kecil ini: Oh, lihat, ini Freddy.”

Awal tahun ini, Cole mengadakan pertunangan Hari Valentine di Dizzy’s Club Coca Cola, sebagai bagian dari Monday Nights bersama WBGO. “Saya benar-benar bertanya apa yang membuat dia terus maju, karena saya merasa mendapatkan album baru darinya hampir setiap tahun,” kenang Sweeney, pembawa acara malam itu.

“Dia hanya mengatakan dia tidak tahu cara lain untuk menjadi. Musik membuatnya terus maju.”